lunes, 10 de diciembre de 2018

El intercambio





Ficha Técnica
Título: El intercambio
Autor: Fernando Aleu
Editorial: Roca Editorial 2018
Encuadernación: Tapa blanda con solapa
Páginas: 416



Argumento

Centrada en torno a un hecho real, el intercambio de prisioneros de los ejércitos aliado y nazi que se celebró en Barcelona durante la Segunda Guerra Mundial, El intercambio es una novela de amor y de amistad, de intriga, espionaje y aventura.


En mitad de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados y Alemania acordaron llevar a cabo un intercambio de soldados prisioneros de Guerra al final de la cruenta campaña militar del Norte de África, En el puerto de Barcelona, que fue el lugar aceptado por ambas partes para el intercambio, cuatro mil soldados, la mitad de cada bando, fueron intercambiados en el muelle de España, el 27 de octubre de 1943, en una operación que supuso la intervención de dos buques de cada bando.


Uno de los prisioneros es un judío alemán de 24 años que, en caso de haber sido devuelto a Alemania, corría el riesgo de ser enviado a un campo de concentración. Un grupo de personas unidas por las circunstancias participó en un complot para rescatar de forma muy atrevida a aquel soldado judío, un joven muy guapo y también un gran atleta capaz de cautivar por igual a mujeres y a hombres.


Los personajes

Werner Applefeld: Médico judío nacido en Alemania. Tras la muerte de sus padres es criado por sus tíos Franz y Greta como un  hijo más en igualdad de condiciones que Max, su primo, hijo biológico y tardío de sus tíos.
A los dieciocho años viaja a Estados Unidos para comenzar sus estudios de medicina, país del que no volverá, estableciéndose allí definitivamente. En agosto de 1939 y después de muchos años, decide regresar a visitar a su familia.

Max Liniger: Primo de Werner. Joven un tanto inmaduro, de con buen físico, acróbata de circo, trabajador incansable en el trapecio que consigue una gran fama entre toda clase de público, hipnotizando con su atractivo tanto a hombres como a mujeres 
Rosy Diekhoff: Novia de Max, una mujer mayor que él, espía alemana enfrentada a Goering y Goebels. Inteligente, fuerte, guapa y elegante, una mujer que sabe lo que quiere. A  medida que avanza la trama, v amos descubriendo detalles de su personalidad, pensamientos y acciones, siendo su proceder, en ocasiones, sorprendente.
Joshua Scheinberg: El mejor amigo desde la infancia de Max. Judío, homosexual, amante de la música, con las ideas claras sobre lo que quiere y lo que no quiere hacer. Un luchador incansable.


A los personajes principales, se unen varios secundarios  no  menos importantes que los protagonistas, pero sí con menos peso en la trama: Greta Liniger, madre de Max. Giselle Boulanger, ejecutiva de chanel. Oscar Prat, profesor de Cardiología y numerario del Opus Dei. Mercedes Prat, aristócrata barcelonesa. Isabel Prat, hija de Mercedes oftalmóloga residente en la Clínica Barraquer. Rafa Prat, hijo de Mercedes, estudiante de Derecho. Aunque, como hemos in dicado estos personajes tienen  menos peso, la presencia de todos y cada uno de ellos es fundamental dentro de la historia.

Mi opinión
Siendo una niña, vi Holocausto, una serie que me marcó, y desde entonces, he sido muy reacia a ver o leer  cualquier cosa que tuviera que ver con la época nazi.
Suelo huir de ello (aunque no siempre lo consigo); me duele, es algo que no puedo evitar.

Cuando en #SoyYincanera se propuso la lectura de la novela “El Intercambio”, recibí la noticia con recelo pensando que, aunque comenzara, no podría acabarla. Me equivoqué, me encontré con una trama basada en un hecho real increíble: el intercambio organizado por Cruz Roja Internacional, entre prisioneros de guerra alemanes y prisioneros de los ejércitos aliados. España, que claramente se distancia de la Alemania nazi, se ofrece como país neutral y en 1943 en la ciudad de Barcelona se produce dicho intercambio, siendo el autor testigo del mismo.

A medida que pasaba las páginas, quería más, mucho más. Estaba atrapada. Tenía ante mí una historia que sumerge al lector en los secretos del momento y en el ambiente de la época a través de la mirada de un neurólogo judío alemán y las mil aventuras que  vive y se viven  en la ciudad de Múnich de 1939, que no puede esconder la tensión pre-bélica que se respira en el ambiente.
Así mismo y con elegancia, da un paseo por el lujo de los años treinta y cuarenta de ciudades como Nueva York, Berlín, Múnich y Barcelona que, pese a ser una ciudad castigada por una guerra civil,  seguía disfrutando (siempre y cuando te lo pudieras permitir) de los teatros y de rincones exclusivos para acaudalados como el hotel Ritz, sede de judíos escapados de Alemania o el Majestic, sede de británicos y alemanes que formaban colonias  o, por mejor decir, enjambres de espías de ambos lados.  
También a través del Puerto de Barcelona se canalizaron, mercancías y las obras de arte que habían sido robadas y que pretendían hacerse legar a países distintos a los de origen.

Personalmente, con lo que realmente he disfrutado ha sido con los personajes. En mayor o menor medida, he encontrado todo tipo de emociones: solidaridad, amistad, amor, deber, renuncia, unión, amargura, miedo, pesimismo, optimismo, ira, perdón, abnegación, bondad, felicidad, intriga…. siendo todos y cada uno de estos sentimientos, piezas imprescindibles en el desarrollo de tan peligrosa aventura. 

Fernando Aleu nos ha regalado con esta novela, que parte de un episodio real de gran intensidad, encuadrado en  uno de los momentos más difíciles vividos en Europa, una historia llena de intriga, espionaje, crueldad, y amor, escrita con una elegancia y una sensibilidad en las emociones que hacen de ésta una lectura adictiva. Me alegro muchísimo de no haberla dejado escapar. Sin duda, será una de esas lecturas que recomendaré.

El autor
Fernando Aleu nació en Barcelona, donde obtuvo el título de doctor en Medicina en 1953. 

LV/ Foto: Álex García
Realizó sus estudios de posgrado en los hospitales de la Universidad de Iowa, el Albert Einstein College of Medicine de Nueva York y en la New York University School of Medicine, donde obtuvo el puesto de profesor asociado de Neurología.


Al cabo de nueve años, comenzó a reducir lentamente este trabajo para terminar dedicándose a una aventura comercial asociado a la multinacional Puig, con sede en Barcelona. Ha sido presidente de la Cámara de Comercio de España en Estados Unidos, presidente de la Fragance Foundation de Nueva York y miembro fundador del Olfactory Research Fund. Actualmente es el presidente del Queen Sofía Spanish Institute de Nueva York. Ha sido condecorado dos veces por el Gobierno español y ha merecido la Medalla de Honor de la Ciudad de París. El intercambio es su primera novela.

martes, 27 de noviembre de 2018

La Madre




Ficha Técnica
Título: La madre
Autor: Fiona Barton
Editorial: Planeta Internacional 2018
Encuadernacion: Tapa Dura
Páginas: 544





Argumento
Un escueto párrafo en el periódico anuncia el hallazgo de unos restos antiguos de un bebé en una zona en construcción de Lóndres. Muy pocos lectores siquiera le echarán un vistazo.
Para tres mujeres, sin embargo, la noticia es imposible de ignorar.
Para la primera, es el recuerdo de lo peor que le ha pasado en la vida.
Para la segunda, la peligrosa posibilidad de que su secreto más oculto sea revelado.
Para la tercera, la periodista Kate Waters, la primera pista en una carrera para descubrir la verdad.
Secretos guardados durante años, enterrados bajo tierra y en el fondo del corazón, saldrán a la luz para cambiar tres vidas para siempre.

Los personajes:
El eje principal  de la trama lo componen tres mujeres, cada una por su lado, y su afección ante la lectura de un pequeño artículo aparecido en un periódico de Londres,  donde se narra escuetamente el descubrimiento de los restos de un bebe enterrado décadas atrás, en una zona en obras, concretamente, en el patio de una casa.

Kate Waters,  periodista a la antigua usanza. Profesional de las de lápiz y papel,  reportera de calle, investigadora a pie de noticia, comprometida, segura… que ve en la noticia una oportunidad para salir de “la orilla lejana” a la que ha sido relegada junto a los periodistas que como ella, provienen de la vieja escuela, en pro de los redactores de la edición digital.
Kate volvió a leer aquellas treinta palabras y pensó en la persona que faltaba en la historia: la madre. Mientras volvía con los cafés iba enumerando las preguntas que se le ocurrían: “¿Quién era el bebé?” ¿Cómo murió?¿Quién sería capaz de enterrar un bebé?”

Ángela, imagen del sufrimiento por la pérdida de su hija que le fue robada nada más nacer y de cuyo dolor no logra recuperarse. La noticia del hallazgo de los restos  altera aún más su nada tranquila vida familiar y siembra en ella la esperanza de haber encontrado a su hija y acabar, al fin, con la incertidumbre que arrastra desde el día de su desaparición.
“Quién es el bebé de las obras”, Preguntaba el titular. Siguió leyendo sintiendo un hormigueo bajo la ropa. Habían descubierto el cadáver de un bebé. Fue la palabra “descubierto” la que le arrancó un grito.

Enma, carga sobre sus hombros un pasado terrible que guarda como un gran secreto del que no ha hecho partícipe a nadie y cuyas consecuencias han debilitado su salud mental y han marcado amargamente su vida.
 “Encontrados los restos de un bebe”…. Leo la noticia una y otra vez. No termino de asumirla…. Sin embargo, comprendo la información y el pánico empieza a apoderarse de mí. Me arrebata el aire de los pulmones y me cuesta respirar.

Junto a ellas,  Jude, madre de Enma,  una mujer egoísta, egocéntrica y que es una pieza fundamental en todo el entramado que oculta una terrible verdad que ha tenido una gran repercusión en la vida de su hija.
Había actuado más bien como una hermana mayor y la había tratado como a una adulta y no como a una niña, aunque la táctica le había explotado en la cara.


Todos los personajes, no solo los citados, sino también los secundarios están muy bien construidos, teniendo cada uno de ellos un peso específico y determinante  en la trama.

Mi opinión
Este es el segundo libro de la autora tras La Viuda.
Estamos ante un thriller encabezado por Kate, una periodista despierta, intuitiva que, a partir  de una breve noticia, y empujada por su profesionalidad y sus ganas de descubrir la verdad  se verá inmersa en una investigación en la que irá desmadejando un ovillo cada vez más y más enredado.
Gracias a su compañero, un becario impuesto por sus superiores,  y a sus contactos dentro de la policía, contactará con Ángela y Enma descubriendo sus angustias, desvelos y secretos.
Esto hace de la reportera, la protagonista indiscutible de la historia. A medida que va progresando en sus investigaciones, va uniendo las historias personales de los personajes poniendo sobre la mesa la conexión, siempre presente, entre una madre y su hija, así como la importancia de la figura materna y lo que ésta repercute en sus retoños, hasta tal punto que de ella depende el desarrollo emocional de los vástagos. 

El buen tratamiento psicológico de los personajes femeninos, hace que éstos lleguen  al lector con fuerza, consiguen que a la vez que avanzamos en la lectura vayamos  pasando también por todos los estados anímicos en los que ellas se ven inmersas: tristeza, asombro, rabia, asco, incredulidad… entendamos sus historias e incluso lleguemos a empatizar con alguna de ellas.

No puedo dejar de destacar en este comentario el tratamiento que la autora hace de dos  temas muy duros y dramáticos, que forman parte de la trama. Lo hace, eso sí,  sin recrearse en ellos y sin caer en la morbosidad. Temas que escuecen y que, desgraciadamente, siguen de actualidad.

De nuevo y gracias a  #SoyYincanera,  he tenido la suerte de participar en la lectura simultanea de “La Madre”. Una novela catalogada como thriller, un thriller, en mi opinión un tanto “diferente” a lo que estoy acostumbrada.  Una magnifica historia, bien escrita y con una trama adictiva, que mantiene la atención hasta llagar a un sorprendente final
Fotografía Justyn Wilsmore

La autora 
Fiona Barton nacida en Cambridge, Inglaterra, cuenta con una dilatada carrera en el mundo del periodismo, donde ha trabajado para el Daily Mail, el Daily Telegraph y el Mail on Sunday.
Fue galardonada con el prestigioso Premio Nacional de la Prensa británica.
Con La viuda, su primera novela, se convirtió en un fenómeno editorial internacional y se publicó en más de treinta y cinco países.




miércoles, 14 de noviembre de 2018

La Isla de las últimas voces



Ficha Técnica
Título: La Isla de las Últimas Voces
Autor: Mikel Santiago
Editorial: Ediciones B 2018
Encuadernación: Tapa dura
Páginas: 560



Los encuentros de #SoyYincanera en Madrid son mucho más que encuentros con los autores. Fundamentalmente, porque después de cada uno de ellos solemos alargar nuestro tiempo juntas cambiando impresiones de las lecturas compartidas, hablando de lo que hemos leído cada una y de lo que nos gustaría leer, programando nuevos encuentros y presentaciones y poniéndonos al día de futuras publicaciones…
Y hablando de las novedades fue como llegamos en su día a “La Isla de las mil voces” y en la que fijamos nuestro objetivo sobre ella, realizar una lectura conjunta.

Y es que a todos nos ocurre. Hay autores a los que conoces y admiras, tanto por su forma de escribir y transmitir, como por su cercanía con los lectores.  Mikel Santiago, es uno de ellos, de forma que cuando se propuso la lectura simultánea de su nueva novela, la alegría y expectación fueron máximas. De nuevo, gracias a #SoyYincanera, salimos de viaje rumbo al mar del Norte.

Argumento

Una isla perdida en el mar del Norte.
El temporal se cierne sobre St. Kilda y casi todos han huido en el último ferry. No quedan en la isla más de cincuenta personas, entre ellos Carmen, una mujer española que trabaja en el pequeño hotel local, y un puñado de pescadores. Serán ellos quienes encuentren un misterioso contenedor metálico junto a los acantilados.
Una extraña caja traída por las olas.

Lo que pienso

En una pequeña isla, un pequeño pueblo de pescadores con escasa población donde todos se conocen, la vida, que transcurre con normalidad entre la faena en el mar y el turismo isleño, se ve alterada por una terrible tormenta de agua, viento  y frío  glacial.

No muy lejos de allí, uno de esos aviones inexistentes, un pájaro negro donde viajan militares y científicos custodiando una preciada carga, sufre un inexplicable accidente cayendo al mar. Milagrosamente hay un superviviente, un militar con una importante misión: si algo saliese mal deberá destruir el valioso arrumaje que se transporta en dicho vuelo.

“Son sus órdenes, Dupree, esas órdenes que siempre piensas que no llegarás a cumplir. Tienes que desatornillar el panel, teclear las dieciséis letras y números y dejar que eso salte por los aires. Eso es lo que tienes que hacer”
¿Y  morir aquí?
Llegado el momento de ejecutar su cometido, el instinto anula el encargo y la lucha por sobrevivir se convierte en prioritario, abandonando así cualquier deber encomendado, quedando en libertad y a la deriva, aquello que tan delicadamente fue transportado. Una Caja, la Caja.

Un grupo de pescadores la encuentra llevándola a tierra firme. Su máxima: abrirla y repartirse el botín. A partir de ese momento, nada será igual.
El embrujo de la caja afectará a los habitantes.
La ambición sacará lo peor de cada uno.
Sin control ni autoridad, la violencia y el caos se apoderarán de la isla, convirtiéndola en un lugar muy peligroso; todo ello acompañado de una brutal tormenta que los deja aislados.
Empezarán a darse situaciones inexplicables, como el fallo de la electricidad que sume a la Isla en la más completa oscuridad  y circunstancias incomprensibles dónde se mezclarán ciencia ficción, terror y cómo no, suspense.

Los personajes principales bien definidos y elaborados:

Carmen, una joven española que llega a la isla huyendo de su pasado. Nos muestra la valentía y la fuerza para pelear por las personas que quiere sin medir las consecuencias que ello le pueden acarrear.
Dave,  militar superviviente de un accidente de avión. Tenaz, fuerte, con un cerebro que no para de trabajar, luchador incansable, superviviente nato, con un gran sentido del humor hasta en los peores momentos.
Reconozco que ha sido mi personaje favorito, he disfrutado muchísimo con “su lenguaje y expresiones”, tanto, que desde el principio ya le puse la cara de uno de mis actores favoritos, (sería fantástico para interpretar ese papel)

Los personajes secundarios y no por ello menos importantes, no se quedan atrás, están muy bien construidos, dando peso especial a la trama. Amelia Doyle, Didy, Charlie, Theresa, Mary Jane, Nolan McGrady, Bram, Los hermanos Lusk, Lowry …todos ellos son fundamentales, cada uno en papel, nos muestran sus secretos y sus sentimientos más oscuros: ira, envidia, dolor, culpabilidad y sobretodo ambicion, atrapando aun más al lector.

Con la Isla de las mil voces, he descubierto una novela que no decepciona en ningún momento y que recomendaré sin duda.
Es una de esas novelas que te atrapa, que vives intensamente junto con los personajes, en la que luchas con ellos por sobrevivir, una novela vertiginosa, aderezada con dosis de  misterio, suspense, y ciencia ficción....Un lujo,  vaya.

¿Qué había en la caja?, ¿Qué pasó con su contenido y ella misma? Eso, con un ratito de lectura, se averiguará.

El autor

Mikel Santiago nació en Portugalete en 1975 y al acabar el instituto estudió sociología. Ha vivido
en Irlanda y Países Bajos durante una década y ahora reside en Bilbao. Combina su actividad como escritor con una banda de rock y el mundo del software.
Comenzó en la literatura publicando relatos y cuentos en internet. Llegó a autoeditar cuatro libros, Historia de un crimen perfecto(2010), La isla de los cien ojos (2010), El perro negro (2012) y Noche de Almas y otros relatos de terror (2013), mediante una plataforma para escritores independientes que permite distribuir en librerías como Barnes & Noble e iBooks, y tres de sus libros estuvieron en la lista de los 10 más vendidos en Estados Unidos.
En 2014 publico su primera novela editada por Ediciones BLa última noche en Tremore Beach, de la que ya se han vendido más de 40.000 copias y que ha sido traducida a casi una veintena de idiomas. La productora de Alejandro Amenábar ha comprado los derechos para un posible adaptación al cine o la pequeña pantalla. En 2015 publicó su segunda novela El mal camino.

sábado, 3 de noviembre de 2018

Los crimenes de Mitford




Ficha Técnica

Título: Los crímenes de Mitford
Autor: Jessica Fellowes
Traducción: Rosa Sanz
Editorial: Roca, 2018
Encuadernación: Tapa dura
Páginas: 398



El argumento

Estamos en 1919, y Louisa Cannon sueña con escapar de su vida de pobreza en Londres y, sobre todo, de su peligroso y opresivo tío.  La única salvación para Louisa es una posición dentro de la casa de los Mitford en Asthall Manor, en el campo de Oxfordshire. Allí se convertirá en institutriz, acompañante y confidente de las hermanas Mitford, especialmente de Nancy, de dieciséis años, una chica joven y mordaz, fantasiosa e imaginativa.
Sin embargo, una enfermera de la reina  de nombre Florence Nightingale Shore, será asesinada en un tren a plena luz del día, y Louisa y Nancy se encontrarán envueltas en los crímenes de un asesino que hará cualquier cosa para ocultar su secreto.

Lo que pienso

Gracias a  #SoyYincanera he tenido la suerte de participar en la lectura simultanea de ésta novela que ha sido un disfrute para los sentidos.
Todo comienza con el asesinato (un hecho real que la autora sacó de un periódico de la época) de una famosa enfermera de la reina en un tren (nunca quedó resuelto  pues la investigación se suspendió por falta de pistas) y la huida de Louisa Cannon de las garras de su tío, un parásito social y violento con muy malas intenciones para con su sobrina. En su huida, su máxima es llegar a la mansión Mitford  y conseguir el trabajo que le fue ofrecido como niñera  y al mismo tiempo encontrar refugio para no ser encontrada por su tío. 
En esta escapada se cruza con un policía cadete ferroviario llamado Guy, que la ayudará a realizar su ansiado viaje.
Louisa consigue el trabajo de institutriz entablando poco a poco una relación personal con Nancy,  la hija mayor de la familia, una adolescente curiosa de la que se convierte en confidente, algo que va  más allá de lo establecido entre criada y señorita, dentro de una sociedad de clases encorsetada.

“Ambas muchachas habían comenzado a forjar una amistad tentativa que se basaba en su sexo y en su edad pero que se veía obstruida por el hecho de que louisa era una sirvienta, mientras que Nancy si ser aún una señora, se encontraba mucho más cerca de serlo”

Nancy con sus intromisiones y reflexiones, abre algunos interrogantes de los que Louisa  toma buena nota convirtiéndose así en una improvisada investigadora que junto a Guy irán siguiendo las pistas que les lleven a descubrir al asesino de la enfermera Shore.

Nos encontramos con una novela de misterio magníficamente ambientada y descrita que transporta al lector situándole como espectador en primera fila. Una historia en  cuya trama se  mezclan hechos reales y de ficción de una forma  brillante, consiguiendo una lectura deliciosa,  en la que no solo se incide en la trama, sino tambien en la reivindicación del papel de la mujer y la lucha por conseguir su sitio en la sociedad del Londres de principios del siglo XX..

Con esta novela, Jessica Fellowes da comienzo una serie de seis títulos basados en las famosas hermanas Mitford resumiendo lo extraordinario, emocionante, glamuroso y político del periodo de  entre guerras. Cada libro de la serie se centrará en una de las hermanas,explorando así el cambio histórico y social entre los años 1920 y 1939 en Inglaterra.  “Los crímenes de Mitford” es la primera de ellas, dándonos a conocer a la mayor de la hermanas, la famosa escritora Nancy Mitford  en su época adolescente  y a su jovencísima niñera Louisa Cannon, la niñera, la verdadera protagonista de la saga. Convertida en investigadora improvisada y la que permite conocer la ambientación y el resto de los personajes con lujo de detalles.


La autora

Jessica Fellowes                           
Jessica Fellowes es escritora, periodista y conferenciante. 
Conocida por ser autora de cinco libros oficiales de Dowton Abbey, gracias al ellas de consolidó como autora best seller de The New York Times y del Sunday Times. Anteriormente fue editora de Country Life y columnista para Mail on Sunday. Ha escrito numerosos artículos para medios como Daily TelegraphThe GuardianThe Sunday Times y The Lady. Como conferenciante ha asistido a numerosos eventos tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, así como varias apariciones en radio y televisión. Viven el Londres u en Oxfordshire con su familia


El intercambio

Ficha Técnica Título:  El intercambio Autor:  Fernando Aleu Editorial:  Roca Editorial 2018 Encuadernación: Tapa bla...